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 醫生‧友心

醫生問答箱

肺 癌
以下是許多肺癌病人在確診後及接受治療期間經常會問及的問題,並由臨床腫瘤科顧問醫生區兆基醫生作答及提供圖片,供病友及家屬參考:

問:早期肺癌是否很難被發現?有什麼方法可以檢查到早期肺癌呢﹖

區醫生:早期肺癌是很難發現的,因為肺部是身體最大的內臟及大部份細小的氣管都沒有神經感官細胞,因此即使肺部受到損害,很多時也沒有感覺,以致腫瘤很遲才發現,很大部份病人有病徵時已達中後期。如果你是長期吸煙的高危人士,可考慮定期做低輻射量螺旋電腦斷層掃瞄,及早發現及治療。可是螺旋電腦斷層掃瞄亦可發現很多不是肺癌的陰影,病人需為此作進一步檢驗,沒有患癌的病人會因此受到不必要的焦慮,亦有可能因此承受創傷性檢驗,因此成效仍在爭論中。  
病人正進行電腦斷層掃描

問:病理化驗報告可以告訴我什麼? 可不可以幫助決定治療方向﹖
區醫生:醫生會為懷疑患癌的病人抽取細胞作檢驗,檢查是否癌細胞,並為腫瘤分類。肺癌可以分為小細胞肺癌及非小細胞腫瘤,非小細胞腫瘤可以再細分為鱗狀腫瘤、腺瘤及大細胞瘤三大類。醫生會再視乎腫瘤的範圍來分期。當知道腫瘤的類型、期數及病人的身體狀況後,就可以決定治療方案。


問:吸煙的肺癌病人是否比不吸煙的病人較高風險和較難治療? 從治療方面來講, 吸煙與不吸煙的病人有否不同?因吸煙而患肺癌是否無得救?患癌才來戒煙是否已太遲?
區醫生:吸煙是男性患肺癌的主要原因,9成男性患者是長期吸煙者,他們死於肺癌的危險性比不吸煙者高10-20倍。從治療來說,吸煙和非吸煙者的治療方案是沒有分別的,而戒煙總不會太遲,患癌後才來戒煙對自己和身邊的人也有好處。不過值得一提的是,東南亞有可觀比例的肺癌患者,尤其是女性,都不是煙民,原因尚未清楚,但有可能和空氣污染、食物及煮食油煙有關。

問:放射治療近年有沒有什麼新發展?能減少副作用嗎?
區醫生:隨著放射治療發展,早期肺癌患者如第1期患者已有較先進的放射治療技術,如影像引導放射治療、三維空間順型放射治療及放射線手術。三者的成效均可媲美外科手術。對於年紀較大的病人及有其他內科問題的病人,放射治療風險較手術低,是一個較好的選擇。


直線加速器治療(放射治療)

近距離放射治療

問:晚期肺癌是否通常會用化療來控制病情?選擇化療藥時有什麼考慮因素?作為病人,我有沒有選擇權?
區醫生:第四期肺癌屬於晚期肺癌,由於已擴散,因此只可利用化療來作紓緩性的治療。部份病人除了接受化療外,亦可另加抗血管增生的標靶療法。最新研究指出,如果癌細胞的上表皮細胞生表受體基因蛋白質有表現的話,在化療加上抗表皮生長因子的抗體,可加強效力,不過成效尚待確實。而病人絕對有權選擇使用那種藥物,考慮因素主要是療效、價錢及副作用。

問:有什麼新藥或中藥之類,可以減輕嘔吐及感染等化療副作用?
區醫生:現時較新的止嘔藥可大大紓緩嘔吐的情況,同時刺激白血球生長的藥物亦可增強患者的免疫力,減低感染機會。其實不同化療藥引致的脫髮程度也不同,如果十分在意脫髮問題的話,可以選擇脫髮程度較少的化療藥。而中藥有可能和化療有衝突,應請教有經驗的中醫師及主診醫生。

問:手術、放射治療和化療合併使用會增加療效嗎?什麼情況適合什麼治療?什麼情況不適合什麼治療?哪種方法或治療配搭最為普遍使用?
區醫生:手術只適用於第1、2期的非小細胞肺癌病例,較後期的治療方案主要是化療配合放射治療。以第3期的非小細胞肺癌為例,如果病人身體情況好的話,就可以用化療、放射治療兩者同步並用,療程完結後如果腫瘤縮小的情況良好,就可另外進行外科手術。而第1至2期非小細胞肺癌患者,如身體狀況不適合接受手術,可考慮以較先進的放射治療方法來作根治性治療。

問:新的標靶治療是否適合所有肺癌病人? 那些病人能得到最大益處?
區醫生:標靶藥是針對癌細胞的特性而設計的藥物,現時肺癌患者可用的標靶藥有兩類:血管阻截劑及抗上表皮生表因子標靶藥。前者多數與化療並用,是第3至4期非鱗狀非小細胞瘤病人的第1線治療。後者是用作第2線治療,如化療後復發的病例。標靶藥的好處是對非癌細胞的健康細胞影響極少,不會影響白血球,因此沒有減低抵抗力的副作用。

問:如果證實是晚期肺癌,即代表我還能活多久?生存機會有多少?如果生存率很低,我可不可以不接受治療?
區醫生:晚期肺癌的患者的生存中位時間通常不足一年,但個別情況有異,壽命時間不可一概而論。末期肺癌病人雖然不可以根治癌症,可是接受治療的話卻可以減低因腫瘤而引起的病徵,因此雖然需付出時間及忍受副作用,但仍值得一試。因為要是不接受治療的話,病徵會更早出現,病人會更加辛苦。

問:治療費用數以萬元計,我負擔不起,怎辦?
區醫生:負擔不起的話,可申請慈善機構如香港防癌會及報章的慈善基金,也可以向社工求助,取得生活上的協助。

注意:以上資訊只供參考,如你對自己的病況及治療方案有任何疑問,請向你的主診醫生查詢。